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Conseils pour un Start Up Week End : 5 questions au COfondateur de Pumpkin

Hugo Sallé de Chou, cofondateur de Pumpkin, a répondu à nos questions.

1. Quel est ton vécu par rapport au(x) Startup Weekend ?

J’ai connu le concept Startup Weekend en 2013 à Lille. J’étais alors étudiant en dernière année d’école de commerce. Avec Constantin, un ami de promo, nous avions déjà une petite idée derrière la tête : créer une app mobile de remboursement entre amis. Le projet n’était plus avancé que ça et nous voulions le confronter à la réalité, le faire challenger, le partager. C’était le meilleur moyen pour nous de le faire démarrer. Vendredi soir, suite au pitch d’une minute (que nous avions beaucoup répété!) nous avons recueilli un groupe de 12 personnes avec lesquelles nous avons énormément bossé et avancé au cours des 72 heures suivantes. 

Suite au pitch final du dimanche après-midi, le jury ne nous a pas sélectionné pour le podium mais nous a décerné le prix « coup de coeur » en nous expliquant que le projet était top sur la papier mais sans doute irréalisable. Quelques semaines plus tard, nous commencions notre incubation, rejoints par Victor, développeur et futur CTO, rencontré pendant le Startup Weekend.

2. Pourrais-tu nous résumer ton Startup Weekend en 3 mots ?

Découverte - challenge - équipe

3. Depuis ce fameux weekend, comment a évolué Pumpkin ?

Le Startup Weekend a eu lieu en novembre 2013 et nous étions étudiants jusqu’en avril 2014. Cela nous laissait donc quelques mois pour avancer le plus possible et pouvoir se lancer dès la fin des études. En janvier 2014 nous rejoignions l’incubateur d’Euratechnologies ainsi que celui de l’Edhec. Fin avril, nous passions tous les trois à plein temps sur l’application. Juillet et août : l’application était disponible en beta auprès de 200 utilisateurs et nous récupérions un prêt d’honneur de 50k€ et une subvention de 16k€. Le lancement grand public a eu lieu début septembre 2014, calé sur la rentrée des étudiants.

Aujourd’hui, nous sommes une société d’une vingtaine de personnes avec plus de 130k utilisateurs sur application et 2M€ de transactions tous les mois.

4. Avec le recul dont tu disposes maintenant, quels conseils donnerais-tu aux participants ?

  1. Venez avec l’esprit ouvert que vous ayez votre propre idée ou non. N’oubliez pas que vous êtes là pour faire des rencontres, pour faire évoluer une idée, pour démarrer un projet. 
  2. Aidez vous au maximum des mentors présents sur place, acceptez les critiques, surtout lorsqu’elles sont négatives - ce sont en fait les meilleures parce qu’elles sont plus constructives. 
  3. Amusez-vous ! Il ne faut pas l’oublier, c’est super important. Prenez du plaisir et éviter de prendre ce projet trop à coeur à ce stade, ça pourrait être contre productif.

5. Un dernier mot pour la fin ?

Si vous voulez gagner : tout est dans le pitch, ne l’oubliez pas !

Propos recueillis par Hugo Bang

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